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阳光在线::无人知晓手法,却被妥善保存 2,600 年的赫斯灵顿大脑

admin 热点 2020-01-23 79 0
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就像其他软组织,人的大脑通常会在死亡后立即腐烂,但在 2009 年,考古学家意外发现一个保存良好、可追溯到铁器时代的人脑。这项发现似乎无视基本生物学,也因此最近几年,科学家一直试图搞懂这个大脑是如何好好保存了 2,600 年。



这保存良好的大脑是约克考古基金会(York Archaeological Trust)在英国赫斯灵顿挖掘出土,因此也称为「赫斯灵顿大脑」,尽管被些许沉积物覆蓋,但清洁后脑回组织清晰可辨认,透过放射性碳定年法确认,大脑的主人约生活在西元前 673~482 年。



不论埋葬死人的人是谁,科学家认为,都不懂得使用任何人工保存技术,但他埋葬人的方式却成了关键,同时,也可能是未知疾病或外在因素,使大脑蛋白质紧密折叠,防止蛋白质降解。



为了寻找确切的原因,伦敦大学皇后广场神经学研究所副教授 Axel Petzold 花费数年时间研究赫斯灵顿大脑,相关研究近期刊载于《皇家学会界面杂志》(Royal Society Interface)。



研究中,团队发现保存了 2,600 年的大脑中,神经丝(NF)和神经胶质纤维酸性蛋白(GFAP)都仍在,这两种细丝的功用都是保持大脑物质形态的细胞骨架,而也正是这两者存在,对这大脑的非凡保存发挥了作用。

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▲ 赫斯灵顿大脑的一部分。(Source:wikipedia) 



多数情况下,环境的酶会使大脑腐烂,接着死者身上的微生物群便会将组织吞噬殆尽,但赫斯灵顿大脑一例中,根据研究人员的实验,这些酶可能在 3 个月内便失去活性。



失去活性的原因,研究人员推测很可能与进入大脑的某种酸性液体造成,这些酸性液体可能与大脑主人的死亡有关,当然,也可能是在死后某个时间尸体遭遇的事。



这不是唯一发现的古人类大脑组织。过去考古学家在瑞典水下埋葬的人类头骨发现有约 8,000 年历史的大脑材料。尽管如此,赫斯灵顿大脑仍是保存最完好的古人类大脑,研究人员相信,对赫斯灵顿大脑的研究,将有助蛋白组织学与考古学领域。



(首图为挖出赫斯灵顿大脑的英国约克郡,来源:Flickr/James Gunn CC BY-SA 2.0)



  • Incredible ‘Heslington Brain’ Resists Rotting for 2,600 Years. Here’s How.
  • 本文授权转载自:TechNews(科技新报)

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